Deze vier impulsen dreven Hanneke Spruyt – Panbakker (19990128) in haar carriere

Aug 31, 2020

De carrière van Hanneke Spruyt-Panbakker (19990128) kenmerkt zich door impulsen die haar verder brachten. Wat zorgde ervoor dat ze het uiteindelijk tot country leader van Procter & Gamble schopt?

Impulsen geven het leven kleur, daar is Hanneke Spruyt – Panbakker stellig van overtuigd. De country leader van Procter & Gamble ziet ze overal in haar carrière terugkomen: haar functie in Rusland waar ze een nieuwe afdeling voor Procter & Gamble opzette, haar werk bij consultant &Samhoud waar ze leerde over persoonlijke ontwikkeling en haar huidige rol als country leader bij de multinational. Stuk voor stuk waren het sprongen in het diepe die haar verder brachten.

Zelfs in de huidige pandemie kan Spruyt – Panbakker een impuls zien. ‘Hoe verschrikkelijk deze crisis ook is voor de volksgezondheid en economie, merk ik dat het een leerervaring is waar ik veel energie van krijg.’

De zoektocht naar die impulsen stelde haar op verschillende punten voor de vraag: wat wil ik graag? ‘Dat betekende lang niet altijd dat ik de gebaande paden koos. Ik volgde vooral wat ik graag nog wilde leren.’ Vier kruispunten aan de hand van haar werk besproken – mét de gevolgen voor vandaag de dag.

#1 District Manager in Rusland voor Procter & Gamble

Een carriere in het buitenland, dat leek Spruyt – Panbakker wel wat. Tijdens haar studie Economie aan de Hogeschool Rotterdam had ze anderhalf jaar in Madrid en Barcelona gewoond, een Spaanstalig land lag voor hand.

Toen ze uiteindelijk verliefd werd op een man die in Rusland woonde, was het dus wel even schakelen, lacht ze. ‘Al zag ik er wel direct het avontuur van in. Bovendien vroeg ik mezelf af het ergste wat was dat er kon gebeuren. Er leek altijd een plan B klaar te liggen.’

En dus trok ze haar manager bij Procter & Gamble in Rotterdam aan zijn jas. Die nieuwe afdeling in Rusland, kon ze daar niet iets betekenen? Binnen een paar maanden was alles geregeld en vertrok ze naar Moskou.

In Rusland leerde Spruyt – Panbakker als jonge vrouw haar plek te zoeken in een cultuur die enorm ver van haar af stond. ‘Dat ging met horten en stoten – ik kwam daar als directe Nederlandse manager binnen, maar Russen waren vanuit hun Sovjet-verleden vaak erg gesloten. Ik heb echt moeten leren om de verbinding op een andere manier te zoeken dan door op de man af vragen te stellen.’

Haar tijd in Rusland werpt vandaag de dag nog steeds zijn vruchten af. Want ook in haar huidige baan als country leader werkt ze met veel verschillende culturen samen. ‘Mijn directieteam is zeer internationaal. ‘De Franse cultuur lijkt bijvoorbeeld dichterbij de Nederlandse te staan dan de Russische, maar je zal nog steeds op zoek moeten naar de verbinding om relaties te bouwen. Daarvoor moet je je heel goed kunnen verplaatsen in iemand anders – iets waar ik mezelf enorm in heb bekwaamd in mijn twee jaar in Rusland.’

#2 Sales manager bij uitgeverij LOF Media

Na twee jaar in Rusland te hebben gewerkt, leek het voor de hand liggend dat Spruyt – Panbakker weer terug zou komen. Alle opgedane kennis zou goed van pas komen in Procter & Gamble. ‘Maar ik was eigenlijk vooral benieuwd naar de wereld buiten het bedrijf. Ik wilde graag uitzoeken of er ook andere carrièremogelijkheden voor mij waren.’

Wilde ze die stap wagen, dan leek dit het uitgelezen moment: net terug in Nederland, net moeder geworden. ‘Het ondernemerschap had me altijd getrokken, wilde ik niet iets bij een veel kleiner bedrijf?’ LOF Media, een platform voor moeders waar geschreven werd over het combineren van kinderen en carrière, sluit perfect bij haar overtuigingen aan. ‘Ik heb de diepe overtuiging dat de wereld gebaat is bij meer diversiteit en gelijkheid, waarin het in deze baan vooral over genderdiversiteit ging.’

Dat standpunt helpt haar in het dagelijkse werk als country leader niet alleen bij haar overtuiging, maar stuwt ook de verkopen. ‘Uiteindelijk word ik afgerekend op business, maar als werkgeluk ervoor kan zorgen dat de business beter wordt, dan denk ik dat je daar met recht veel aandacht aan kan besteden.’

Als leider weet ze dat ze zo goed is als haar eigen team. ‘Daarbij heb ik diversiteit en inclusie voorop staan: ik ben ervan overtuigd dat diverse profielen een team sterker maken.’ Idealiter zorgt ze ervoor dat Spruyt – Panbakker experts om zich heen verzamelt die beter zijn dan zij. ‘Uiteindelijk gaat het niet om het vinden van de beste individuen, maar wat zij als team kunnen bereiken.’

#3 Senior Consultant Personal Vision bij &Samhoud

Een nieuwe impuls zorgt ervoor dat Spruyt – Panbakker na twee jaar bij consultant &Samhoud terecht komt. Daar zet ze met een collega een nieuwe tak op: persoonlijke visie. ‘Zoals Rusland een speeltuin was om me op cultureel gebied te ontwikkelen, zo was dit een speeltuin om mezelf te ontwikkelen op het gebied van persoonlijk leiderschap.’

Want de trainingen ontwikkelen en verkopen stelde haar zelf ook voor vragen: wie ben je, wat doe je, wat is je visie? ‘Als je trajecten verkoopt, willen mensen jou vaak als begeleider. Dan moet je die dingen wel zelf uitgevogeld hebben.’

Waar Spruyt – Panbakker altijd gewerkt had in commerciële rollen, was persoonlijk leiderschap iets nieuws. ‘Ik leerde onder andere dat leiderschap in vele kleuren komt, wat het idee van meer diversiteit onderstreept. Ik ben gek op mijn gezin, maar ook op mijn carrière. Ik combineer dat op mijn eigen manier en ik hoop op die manier mensen op basis van gelijkheid te kunnen inspireren.’

Maar het vele nadenken over zichzelf leverde haar ook iets anders op: naast dat ze het leuk vindt om mensen te helpen ontwikkelen, merkte ze ook dat een commerciële carrière bij een groot bedrijf bij haar past. Uiteindelijk zette ze op een A4-tje mijn visie en de invulling daarvan. ‘Ik wilde terug naar een groot corporate bedrijf, waarbij ik mensen kon helpen ontwikkelen om business te leiden en resultaten te boeken.’

En zoals dat soms dan gaat, kwam ze een oud-collega tegen waarmee ze een kop koffie ging drinken. ‘Ik was al wel verder aan het kijken, maar vijf jaar na Procter & Gamble voelde dat nog steeds een beetje als vreemdgaan’, lacht ze. Een maand later begon ze weer bij het bedrijf.

#4 Country Leader Procter & Gamble

Eenmaal terug bij Procter & Gamble, zette Spruyt – Panbakker haar opgedane kennis bij &Samhoud goed in. ‘Ik zette een persoonlijk leiderschapsontwikkeling op binnen het bedrijf, waarin we jaarlijks vijftien mensen selecteren om hen te begeleiden.’ Deelnemers worden gevraagd naar hun ambitie, maar ook naar wat ze zouden willen bereiken in het leven. ‘Je carrière is daar slechts een onderdeel van.’

Dit traject is niet alleen nuttig voor de werknemer, ook werkgevers profiteren. ‘Doordat mensen weten wat ze willen en of ze op de juiste plek zitten, kan je veel beter teams bouwen.’

De ambitie die ze mee terugbracht naar Procter & Gamble, zorgde voor drie nieuwe rollen in vier jaar. Uiteindelijk schopte ze het tot Country Leader. ‘Hoe meer ik leerde over leiderschap, des te meer begreep ik dat ik impact kon maken op hoog niveau.’

Hoe heeft haar leiderschap zich ontwikkeld na al die verschillende kruispunten? ‘Er zijn een aantal kwaliteiten voor leiders die uniform zijn, zoals simpel en helder richting geven. Maar de mate waarin je aan de rest invulling geeft, maakt jou uiteindelijk tot een unieke leider.’

Zo hecht ze zelf veel waarde aan warmte en vertrouwen geven. ‘Ik geloof dat iedereen opbloeit als je hen vertrouwen geeft.’ Ook vindt ze inspiratievol durven zijn belangrijk. ‘Iedereen heeft die unieke kwaliteiten, wees daarvan overtuigd en durf te inspireren met hetgeen dat jou uniek maakt.’

Denkt ze er weleens over na hoe het leven was gelopen als ze haar hele carrière bij Procter was gebleven? ‘Absoluut. Als je niet je eigen plan maakt, ben je altijd onderdeel van het plan van een ander. Dat kan fantastisch zijn, maar er zit wel een bepaalde afhankelijkheid in. Ik was nooit dezelfde leider geweest als ik m’n hele carrière bij Procter was gebleven?’

En is dit een eindstation of is het wachten op de volgende impuls? ‘Voorlopig ben ik hier heel blij, maar ik heb altijd gezegd dat ik nog graag directeur bij dierentuin Blijdorp zou willen worden, dus we zullen het zien’, lacht ze. ‘Af en toe in het diepe springen bevalt me goed, het geeft het leven wat kleur.’


Other news